Este artículo es sobre los documentos del Gobierno de EE.UU.. La película de 2003, véase The Pentagon Papers (película).La CIA tiene un mapa de las actividades de disidentes  en Indochinapublicado como parte de los documentos del Pentágono.

Los Papeles del Pentágono, oficialmente titulado Estados Unidos y Vietnam Relaciones, 1945-1967: Un estudio preparado por el Departamento de Defensa, es una historia de alto secreto del Departamento de Defensa de Estados Unidos .Los trabajos fueron llevados a la atención del público en la primera página de The New York Times en 1971.  Un artículo de 1996 en el New York Times dijo que los Papeles del Pentágono”demuestra, entre otras cosas, que el gobierno de Johnson había mentido sistemáticamente, no sólo al público sino también al Congreso, sobre un tema de interés nacional y el significado trascendente “.

Secretario de Defensa Robert McNamara creó el Grupo de Trabajo de Estudio de Vietnam el 17 de junio de 1967, con el propósito de escribir una “historia enciclopédico de la Guerra de Vietnam”. La motivación de la secretaria para la puesta en el estudio no está claro. McNamara dijo que quería dejar un registro escrito para los historiadores, pero mantuvo el secreto de estudio del resto de la administración Johnson. Ni el presidente LyndonJohnson ni el Secretario de Estado Dean Rusk sabía sobre el estudio hasta su publicación;. creyeron McNamara podría haber planeado dar el trabajo a su amigo Robert F. Kennedy, quienbuscó la nominación presidencial demócrata en 1968.

En lugar de utilizar a sus historiadores del Departamento de Defensa,McNamara asignó su cercano colaborador y Asistente Secretariode Defensa John T. McNaughton, ayudante de McNaughtonMorton H. Halperin, funcionario del Departamento de Defensa y Leslie H. Gelb, para liderar el grupo de trabajo. Treinta y seis analistas-la mitad de ellos oficiales militares en servicio activo, los académicos y el resto civiles empleados federales trabajarón en el estudio. Los analistas utilizan en gran medida los archivos existentes en la Oficina del Secretario de Defensa y no hizo entrevistas o consultas con las fuerzas armadas, la Casa Blanca,o de otras agencias federales para mantener en secreto el estudio de los demás, incluyendo el asesor de Seguridad Nacional de Walt W. Rostow.McNamara dejó el Departamento de Defensa en febrero de 1968y su sucesor Clark M. Clifford recibió el estudio terminado el 15 de enero de 1969, cinco días antes de la inauguración de Richard Nixon, aunque Clifford dijo que nunca lo leyó. El estudio consta de3.000 páginas de análisis histórico y 4.000 páginas de documentos originales del gobierno en 47 volúmenes, y fue clasificado como “Top Secret – Sensible”. “sensible” no es una designación oficial de seguridad, lo que significaba que la publicación del estudio sería vergonzoso. El grupo de trabajo publicó 15 copias; reflexión RAND Corp recibió dos de los ejemplares de Gelb, Halperin, y Paul Warnke, con accesoconcedido por dos de los tres aprobados.

Parte 2 :Sale a la luz la información (‘Leaks’)
Daniel Ellsberg conocía a los  líderes del grupo de trabajo muy bien.Había trabajado como ayudante de McNaughton 1964 a 1965, había trabajado en el estudio durante varios meses en 1967, y en 1969 Gelb y Halperin aprobó su acceso a la obra en RAND.Ahora se oponen a la guerra, Ellsberg y su amigo Anthony Russo foto copiaron el estudio en octubre de 1969 con la intención de darlo a conocer.
Se acercó al Seguro Nacional de Nixon, Henry Kissinger, asesor de Seguridad, los senadores William Fulbright y George McGovern, y otros, pero nadie estaba interesado.En febrero de 1971 Ellsberg discutió el estudio con el New York Times, Neil Sheehan, y le entregó a 43 volúmenes a él en marzo.’The Times’ empezó a publicar extractos de el,el 13 de junio de 1971; el primer artículo de la serie se tituló “Archivo Vietnam ”: Pentágono: Estudio de tres décadas de crecimiento EE.UU. El nombre de “Papeles del Pentágono” para el estudio se presentaron durante la publicidad resultante en los medios de comunicación.
Las protestas callejeras, la controversia política y juicios surgió luego.Para garantizar la posibilidad de debate público sobre el contenido de los documentos, el 29 de junio, EE.UU. El senador Mike Gravel (entonces demócrata, de Alaska) entró 4.100 páginas de los documentos para el registro de su Subcomisión de edificios y terrenos públicos. Estas porciones de los documentos fueron publicados posteriormente por Beacon Press, la editorial de la Asociación Unitaria Universalista de Congregaciones. (Como pueden ver para este entonces ya la información sobre el estudio hecho en Vietnam habia salido a la luz.)
Artículo I, Sección 6 de la Constitución de los Estados Unidos establece que “para cualquier discurso o debate en cualquiera de las Cámaras, [un Senador o Representante], no se puede cuestionar en ningún otro lugar”.por lo que el senador no podía ser procesado por cualquier cosa dicha en el Senado, y, por extensión, para cualquier cosa introducida en el Registro del Congreso, permitiendo que los documentos  fuesen publicados y que se lea sin la amenaza de un juicio por traición y la condena. Esto fue confirmado por el Tribunal Supremo en la decisión contra los Estados Unidos.Más tarde, Ellsberg dijo que los documentos “demostraron un comportamiento inconstitucional por una sucesión de presidentes, la violación de su juramento y la violación del juramento de cada uno de sus subordinados”. Él agregó que filtró los documentos para poner fin a lo que él percibía a ser “una guerra injusta”

Parte 3 : Impacto luego de salir esta información…

Los documentos revelaron que los EE.UU. se había ampliado deliberadamente la guerra con el bombardeo de Camboya y Laos, las incursiones costeras de Vietnam del Norte, y los ataques del Cuerpo de Marina, ninguno de los cuales habían sido reportados por los medios de comunicación en los EE.UU.Las revelaciones más perjudiciales en el documentos revelaronque cuatro administraciones, desde Truman hasta Johnson, había bombardeado al público sobre sus intenciones. Por ejemplo, laadministración de John F. Kennedy había planeado para derrocar al líder de Vietnam del Sur Ngo Dinh Diem antes de su muerte ennoviembre 1963 un golpe de Estado.El presidente Johnson hadecidido ampliar la guerra al tiempo que promete “no buscamos guerra más amplia” durante su campaña presiden cial de 1964, incluyendo los planes para bombardear a Vietnam del Norte antes de las elecciones de 1964. Presidente Johnson había hablado de ello durante las elecciones y afirmó que su oponente Barry Goldwater era el que quería bombardearVietnam del Norte.

En otro ejemplo, un memorando del Departamento de Defensabajo la Administración de Johnson enumeró las razones para la persistencia de América:
70% – Para evitar una humillante derrota de EE.UU..
20% – Para mantener [Vietnam del Sur] (y el adyacente) de manos territorio chino.
10% – Para permitir a la gente [de Vietnam del Sur] disfrutar de una forma mejor y más libre de la vida.
TAMBIÉN – Para salir de la crisis sin mancha inaceptable desdelos métodos utilizados.
NO – Para “ayudar a un amigo

Otra controversia fue que el presidente Johnson,envió tropas a Vietnam el 17 de julio de 1965, antes de pretender consultar a sus asesores en julio 21-julio 27, por el cable que indica que “el sub-secretario de Defensa McNamara, Cyrus Vance, informa que el Presidente había aprobado 34 Batallón plan y tratar de empujar a través de la reserva llamada a filas. ”