Es un suceso que posiblemente pueda tener un efecto destructivo sobre la raza humana. Los resultados de este acontecimiento pueden variar desde una interrupción importante de la civilización humana, la extinción de la vida humana, la destrucción del planeta Tierra o la aniquilación de todo el universo.

En una encuesta realizada en el 2006 por SciFi.com reveló que casi todos los estadounidenses creen que algún tipo de escenario catastrófico pondría fin a la raza humana, y que muchos consideraban que ese suceso sería debido a la mano del hombre.

Este hipotético evento incluye muchos escenarios, pero no están limitados:

Sucesos naturales

Una pandemia global. Un ejemplo hipotético y actual sería la gripe A (H1N1).

Un evento geológico, como las inundaciones masivas de basalto, vulcanismo, o la erupción de un supervolcán. Uno de esos casos, es la erupción del Toba, que se produjo en Indonesia hace aproximadamente 71.500 años. Según la teoría de la catástrofe de Toba puede haber reducido las poblaciones humanas a unas pocas decenas de miles de personas. La Caldera de Yellowstone es otro de esos supervolcanes, que hayan sido sometidos a 142 o más de formación de la caldera erupciones en los últimos 17 millones de años.

Ataques de rayos gamma o de otra devastadora explosión de radiación cósmica. Una fuente especialmente mortal es la hipótesis de una hipernova, producido cuando un hipergigante estrella explota y luego se derrumba, el envío de grandes cantidades de radiación a través de barrido cientos o incluso miles de años luz del espacio. Las hipernovas nunca se han observado, sin embargo, una hipernova puede haber sido la causa de un evento de extinción en Ordovícico-Silúrico. El más cercano hipergigante se piensa que es Eta Carinae, unos 8.000 años luz de distancia.

Una brusca reorientación de la Tierra del eje de rotación.

Un drástico aumento o disminución de la intensidad del sol.

Un evento de impacto causado por la colisión de un gran meteorito, asteroide o cometa contra la Tierra. Una teoría común postula que la extinción de los dinosaurios se produjo aproximadamente 65 millones de año atrás como consecuencia de la extinción del Cretácico-Terciario, causado cuando un gran asteroide golpeó la tierra, la producción de polvo atmosférico que bloquea la energía solar y ha causado una importante disminución de las temperaturas en todo el mundo. La evidencia de esta teoría incluye una capa sedimentaria de iridio en el registro geológico y un gran cráter en la zona de Chicxulub, México. El evento Tunguska (1908) era de mucha menor escala.

Un cambio súbito en los conceptos físicos que rigen el universo, como que se crease un falso vacío.

La presencia de un agujero negro en el Sistema Solar.

Una excepcional catástrofe causada por un hiperciclón.

El paso del sistema solar a través de una nube de polvo cósmico, como la hipotética nube de Oort.

Una Gran Implosión, Gran Enfriamiento o Gran Desgarramiento en el universo entero.

Cambio climático.

Eventos producidos por el hombre

Escasez de petróleo o de otros importantes recursos naturales.

Guerras nucleares, químicas, biológicas o climáticas.

Una rebelión cibernética. (Trolls)

Pérdida de control de la nanotecnología creando una inundación de plaga gris.

El calentamiento global.

Accidente strangelet causado por materia extraña.

Exceso de emisión de ondas ELF (Extremely Low Frequency).

Eventos sobrenaturales

Un acto de castigo divino o el Juicio Final. Muchas religiones, como el cristianismo y el Islam, incluyen creencias relativas a la final de los tiempos.

Los escandinavos creían que el mundo podría terminar en una tremenda batalla de los dioses conocidos como Ragnarok.

En la mitología hindú, se cree que el señor Vishnu asumirá su décima encarnación llamado Kalki Avatar de destruir al demonio Kali y el rescate de la pureza de corazón antes de que el mundo sea destruido.

Según Estrabón, los druidas, sacerdotes de los celtas, al tiempo que considera que el universo fue indestructible, tanto el fuego y el agua en un momento u otro prevalecer sobre ellos.

Algunas personas que creen en la “Nueva Era” o creencias apocalípticas interpretan el final gracias a la cuenta larga del Calendario maya, que ocurriría algún juicio en el 2012, en el solsticio de invierno del hemisferio norte.

Precauciones

Algunas precauciones que las personas que ya están tomando para este evento incluyen:

La Bóveda Global de Semillas de Svalbard es una bóveda de 400 pies enterrados dentro de una montaña en el Ártico con más de diez toneladas de semillas de todo el mundo. 100 millones de semillas de más de 100 países se colocaron dentro como medida de precaución para preservar todos los cultivos del mundo. Preparado un cuadro de arroz originarias de 104 países fue el primero en ser depositado en la bóveda, donde se mantendrá en menos de 18° c (menos 0.4F). Miles de especies de plantas que contiene serán añadidas como los organizadores en un intento por obtener todos los especímenes de plantas agrícolas en el mundo. Cary Fowler, director ejecutivo del Global Crop Diversity Trust dice que por preservar la mayor cantidad de variedades de lo posible, las opciones que se ofrecen a los agricultores, los científicos y los gobiernos se han maximizado. “La apertura de la bóveda de semillas constituye un hito histórico en la salvaguardia de la diversidad de los cultivos del mundo”, dijo. Incluso en condiciones de calentamiento de la Tierra, donde el permafrost empieza a derretirse, las semillas serán seguros para un máximo de 200 años. Algunas de las semillas para ser viables, incluso un milenio o más, incluidos los de cebada, que puede durar 2.000 años, el trigo 1.700 años, y el sorgo casi 20.000 años.

La Lifeboat Fundation ha recaudado cientos de miles de dólares para diversos proyectos para prevenir desastres como los asteroides, plaga gris, y así sucesivamente.