En la mayor limpieza de anti-terroristas en Gran Bretaña en casi dos años, la policía ha detenido a una docena de hombres acusados de planear un ataque terrorista a gran escala contra objetivos dentro del Reino Unido.

Los sospechosos, que se extendieron en edad de 17 a 28 años, había estado bajo vigilancia durante semanas y se cree que tienen vínculos con Pakistán y Bangladesh, dijeron funcionarios de seguridad.

Los arrestos llegan en medio de creciente preocupación en Europa sobre el terrorismo tras un atentado suicida en Suecia y denunciaron amenazas de un ataque terrorista en una ciudad europea, inspirado en el tiroteo mortal en Mumbai, India.

La policía cayó en la madrugada del lunes en redadas coordinadas en las casas en cuatro ciudades – Londres, la ciudad galesa de Cardiff y el Inglés ciudades de Birmingham y Stoke-on-Trent. Los agentes no estaban armados, lo que sugiere un ataque planeado no era inminente.

La redada, una operación conjunta de nacionales de Gran Bretaña agencia de espionaje MI5 y la policía, fue la mayor desde abril de 2009, cuando 12 hombres fueron detenidos durante un supuesto complot de Al Qaeda en la ciudad norteña de Manchester.

Funcionarios antiterroristas no quiso dar más detalles de las últimas supuesto complot, se limitó a decir que los hombres habían estado bajo vigilancia durante varias semanas. No se dieron detalles en cuanto a si los explosivos o armas se encontraron, y las búsquedas se estaban realizando en los hogares donde las detenciones se llevó a cabo.

“La operación se encuentra en sus etapas iniciales por lo que no son capaces de entrar en detalles en este momento”, dijo John Yates, alto oficial de la policía de Gran Bretaña contra el terrorismo.

Aún así, dijo que las redadas del lunes, con la participación de una docena de sospechosos en el Reino Unido, indicó que estaban planeando algo grande.

“Este es un gran escala, la operación de pre-planificado y llevado de inteligencia que involucran varias fuerzas”, dijo Yates.

La policía tiene hasta 28 días para cuestionar a los sospechosos antes de que deben ser acusados o liberados.

Los hombres se cree que son ciudadanos británicos con enlaces a Bangladesh y Pakistán, según un funcionario de contraterrorismo que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación. Gran Bretaña es el hogar de grandes comunidades de Pakistán y Bangladesh