ALEJANDRÍA, Egipto – Cuando Irini Ibrahim, una joven copta, lanzó la idea de divorciarse de su esposo que dijo abusaba de ella, sus padres se opusieron a ella de inmediato, le recordó la promesa bíblica: “Lo que Dios ha unido Que no lo separe el hombre “.

Así que el 25-años de edad, Ibrahim entró en “sesiones de la reconciliación” con su marido Kands Rizk, moderado por un sacerdote. En abril, el sacerdote ungió Ibrahim y Kands con aceite sagrado, pronunciando su unión sanado.

Horas más tarde, el cuerpo maltratado de Ibrahim(dama de 25 años) fue encontrado en una habitación del hotel Alejandría que la pareja había reservado para una especie de segunda luna de miel. Kands, un egipcio que también posee la ciudadanía de EE.UU., huyó a los Estados Unidos, fue acusado por un fiscal de Alejandría de estrangular a su esposa después de golpearla contra la pared y un inodoro. El juicio abre el 21 de septiembre2010. Él será juzgado en rebeldía.

El caso provocó conmoción y el dolor entre los cristianos coptos de Egipto. Sin embargo, no trajo mucha introspección sobre la prohibición casi total de la Iglesia Ortodoxa Copta de divorcio. La prohibición hace que el divorcio sea como un tabú entre los cristianos .

Eso es un testamento a la influencia dominante que la profundamente conservadora Iglesia Copta tiene sobre sus seguidores, que se estima en alrededor de 10 por ciento de 80 millones de habitantes de Egipto. La Iglesia es una de las más antiguas del mundo, centrada en Egipto.

Como la mayoría musulmana de Egipto se ha vuelto más religiosamente conservador en las últimas tres décadas, lo ha hecho su minoría cristiana, muchos de los cuales ven a la Iglesia como un refugio. Como resultado de ello, la autoridad del líder copto Shenouda III ahora pasa casi incuestionable. Ley de la Iglesia en la actualidad permite el divorcio sólo por tres causas: el adulterio, la conversión al Islam o el cambio de denominación. Como resultado, los coptos a menudo han convertido al catolicismo o sectas protestantes para salir de un matrimonio infeliz. Con el aval de la Iglesia, la nueva ley cerraría esa puerta, el reconocimiento de las uniones entre denominación

Algunos activistas cristianos temen, podría empujar a más divorcios de búsqueda de los coptos a convertirse al Islam. Tales conversiones en el pasado han alimentado las tensiones sectarias – incluso a la violencia – entre musulmanes y cristianos.

“Me temo que la situación será peor que nunca y seremos testigos de una emigración en masa al Islam con esta nueva ley”, dijo Naguib Gibrail, un destacado abogado y ex juez cristiana.

La situación era diferente para el matrimonio en la primera mitad del siglo 20. A continuación, las normas establecidas por los secularistas copta permite el divorcio por varias razones, incluido el abandono y los trastornos mentales. Pero Shenouda negó las normas como una violación de la Biblia.

No hay matrimonio civil en Egipto, por lo que los matrimonios se registren con el gobierno a través de un sacerdote – y al divorcio, las parejas deben pasar por la primera Iglesia. Si la Iglesia se niega, una pareja puede acudir a los tribunales civiles. Por lo general, la iglesia, los tribunales de nuevo la ley – pero no siempre. La nueva ley cerraría esa opción.

La Iglesia permite la anulación, pero casi siempre sólo en los casos en que el matrimonio no se consumió. En la mayoría de los casos, la Iglesia también prohíbe volver a casarse con las parejas divorciadas.

La Iglesia ha restado importancia a los problemas planteados por la prohibición del divorcio. En entrevistas televisivas recientes, el obispo Bola, la Iglesia oficial autorizada para firmar el permisos de divorcio o el nuevo matrimonio, dijo que el número de disputas maritales entre los coptos no excedan de 4.000 casos al año, sin especificar si el número se refiere a los divorcios concedidos o los que buscan el divorcio.

Gibrail dice que el número de casos de divorcio cristianas que han acudido a los tribunales civiles se ha elevado a 12.000 al año, de 4.000 al año en la década de 1990.

El asesinato de Ibrahim fue una llamada de atención para un pequeño círculo de activistas de la reforma copto. Ellos formaron un grupo en Facebook llamado “apoyar el derecho de los coptos” al divorcio “y realizaron una pequeña protesta en el centro de advertencia de El Cairo que el caso de Ibrahim podría ocurrir de nuevo si no hay alternativa civil está disponible.

“Esta nueva ley es una ley terror”, un activista, Amira Gamal, dijo a The Associated Press.

Sin embargo, su llamada se perdió entre el apoyo absoluto del público en general cristiano de la iglesia.

En mayo, cientos de coptos protestaron durante tres días en la catedral principal de El Cairo contra los últimos fallos de los tribunales civiles dando dos hombres copta permiso para volver a casarse, en un desafío a las normas de la Iglesia. El gobierno propuso entonces que la nueva ley en respuesta a mitigar la Iglesia.

Vestida de traje negro de luto y pañuelo en la cabeza, la madre de Ibrahim Labib Mariam, de 50 años, podría ser la única con arrepentimiento de la decisión de bloquear el divorcio de su hija.

“Lo lamento”, dijo Labib, sollozando. “Eso es lo que me está matando. Yo no la escuche.”.