El gobierno británico y la iglesia Católica Romana llegaron a un acuerdo para encubrir la supuesta participación de un sacerdote en un atentado de 1972 que mató a nueve personas e hirió a 30. El informe del defensor del pueblo de Irlanda del Norte de la policía determinó que el padre James Chesney fue el principal sospechoso en la explosión en el pueblo de Claudy, en las afueras de Londonderry y que la policía optó por no perseguirlo. El Ejército Republicano Irlandés ha sido culpada por el ataque.

“Un alto (policía) solicitó la asistencia oficial del gobierno en diciembre de 1972, a través de su compromiso con los altos cargos de la Iglesia católica, a” neutralizar un sacerdote peligroso ‘”, dijo el informe.

A pesar de las sospechas de las autoridades, la iglesia y funcionarios del Reino Unido llegaron a un acuerdo que permitió Chesney a trasladarse a una parroquia en Irlanda, donde los fiscales británicos carecían de jurisdicción para investigar. La policía se acercó a los líderes, aparentemente debido al temor de que la detención de un clérigo serviría para inflamar una situación tensa.

Cerca de 100 personas murieron en julio de 1972 – el mes más violento de ese año.

El acuerdo fue alcanzado tras una reunión entre el cardenal William Conway, el jefe de la Iglesia Católica en Irlanda en ese momento, y el representante de Gran Bretaña en Irlanda del Norte, William Whitelaw, documentos citados por el informe.

Chesney, quien murió en 1980 después de sufrir de cáncer, había negado su implicación en el atentado, Conway dijo Whitelaw, según el informe.

La policía cree que en el momento Chesney a ser un miembro del IRA, pero no hizo ningún informe de la conclusión de un modo u otro sobre su posible participación con el grupo.

Sin embargo, según la nota incluida en el informe, un funcionario del gobierno que no fue identificado escribió eso “, dijo el cardenal sabía que el sacerdote era un hombre muy malo y vería qué se podía hacer.”

El informe es seguro que plantean más preguntas sobre el papel que – en su caso – la iglesia puede haber desempeñado durante más de 30 años de violencia que se cobró 3.600 vidas.

El actual jefe de la Iglesia Católica en Irlanda, el cardenal Sean Brady, emitió un comunicado el martes diciendo que era “escandaloso que un sacerdote debe participar en ese tipo de violencia.”

Brady insistió, sin embargo, que “la Iglesia Católica no han participado en el encubrimiento de este asunto.” (si claro)

“Si hay suficientes pruebas que lo vinculan a la actividad criminal, debería haber sido detenido e interrogado en la primera oportunidad, como cualquier otra persona”, dijo. “Las acciones del cardenal Conway o cualquier otra autoridad de la Iglesia no impidieron que la posibilidad de la detención y el interrogatorio de futuro (Padre) Chesney.”

brazo político del IRA – El Sinn Fein – dijo que el informe no va lo suficientemente lejos. Aunque no es paliar la posible implicación del IRA, el grupo exigió una investigación completa, diciendo que el Defensor del Pueblo se limitó únicamente a la función policial.

“Las familias de quienes murieron o resultaron heridos se merecen y tienen derecho a la verdad sobre la muerte de sus seres queridos”, dijo Francie Molloy, el portavoz del Sinn Fein. “Debido a su mandato limitado (el informe) no pudo entregar la verdad sobre las circunstancias que rodean la bomba para las familias de los muertos.”

Nadie ha sido acusado por el ataque, que impactó el pueblo sin la advertencia habitual de que los paramilitares utilizan para limitar las víctimas civiles.

Al Defensor del Pueblo informe de Hutchinson, que comenzó después de que nuevos datos salieron a la luz en 2002, sigue los pasos de una investigación separada sobre la muerte de 13 civiles en Londonderry en la masacre del Domingo Sangriento.

El bombardeo tuvo lugar Claudy sólo seis meses después del Domingo Sangriento en el año más violento en Irlanda del Norte, cuando más de 470 murieron. Católicos y protestantes murieron en el atentado de Claudy, incluyendo una niña de corta edad.

La decisión de la iglesia para hacer frente al problema mediante la transferencia del sacerdote presunto infractor a otra parroquia también se ofrecen ecos inquietantes de la manipulación de la iglesia del problema de los sacerdotes pederastas, muchos de los cuales fueron trasladados en lugar de ser entregados a las autoridades para su investigación.

Irlanda del Norte Secretario Owen Paterson dijo el martes que el gobierno estaba “profundamente apesadumbrado”.

Algunos familiares dijeron que la disculpa no fue suficiente y exigió una investigación sobre las cuestiones planteadas por el informe de la policía – tal vez incluso para procesar a los atacantes que todavía podría estar vivo. Mark Eakin, cuya hermana Kathryn murieron en el ataque, se preguntaba si existía una conspiración para ocultar la verdad.

“La Oficina de Irlanda del Norte no podía tomar una decisión sobre esto por su cuenta. No hay manera de William Whitelaw tomado esta decisión por su cuenta. Tuvo que venir de más arriba”, dijo. “Me gustaría pedir al gobierno británico si ahora paso en  investigar aún más esta cosa.”