PETERSON la Base Aérea, Colorado  – Gina era un pastor alemán lúdica 2-años de edad cuando fue a Irak como un perro altamente entrenados para detectar bombas con los militares, la realización de búsquedas puerta a puerta y ser testigo de todo tipo de explosiones ruidosas.

Ella regresó a su casa a Colorado acobardada y temerosa. Cuando sus asesores trataron de hacerla entrar a un edificio, ella  endureció las piernas y resistió. Una vez dentro, ella metía su cola por debajo de su cuerpo y escabullirse por el suelo. Ella se escondía debajo de los muebles o en una esquina para evitar a la gente.

Un veterinario militar le diagnosticó trastorno de estrés post-traumático – una condición que algunos expertos dicen que puede afectar a perros apenas como lo hace el ser humano.

“Ella mostró todos los síntomas y tenía todos los signos”, dijo el sargento. Eric Haynes, el maestro de la perrera en la Base Aérea Peterson. “Ella tenía terror a todo el mundo y obviamente era una condición que la llevó por ese camino.”

Un año más tarde, Gina está mejorando. Frecuente camina entre gente amable y una reintroducción gradual a los ruidos de la vida militar han comenzado a superar sus miedos, Haynes dijo.

Haynes narra su progreso como “excepcional”.

“Pretty fabulosa, realmente”, agregó el sargento. Melinda Miller, quien ha estado controlador de Gina desde mayo. “Ella me hace ver muy bien.”

El TEPT es bien documentado entre los militares y mujeres estadounidenses que regresan de las guerras en Irak y Afganistán, pero su existencia en los animales es menos clara. Algunos veterinarios dicen que los animales hacen que la experiencia, o una versión de la misma.

Hay una condición en los perros que es casi exactamente el mismo, si no exactamente el mismo, como trastorno de estrés postraumático en los seres humanos “, dijo Nicholas Dodman, jefe del programa de comportamiento animal en la Universidad de Tufts Cummings de la Escuela de Medicina Veterinaria.

Pero algunos veterinarios no les gusta aplicar el diagnóstico a los animales, pensando que degrada a hombres y mujeres, dijo Dodman. Agregó que él quiere decir sin ofender a los militares cuando se utiliza el término.

Jack Saúl, un psicólogo en la facultad de Mailman de Columbia University, Escuela de Salud Pública, dijo que el TEPT es un diagnóstico elaborado para los seres humanos, no perros.

“Eso no quiere decir que los animales no pueden ser traumatizados. Parece que este perro estaba traumatizada por la experiencia de estrés extremo y el miedo”, dijo Saúl. “Eso causa una alteración en el sistema nervioso del animal similar a una alteración del sistema nervioso en seres humanos.”

El ejército define PTSD es una condición que se desarrolla después de un trauma en peligro la vida. Las víctimas sufren tres tipos de experiencias mucho tiempo después, incluso en un ambiente seguro. Una y otra vez volver a experimentar el trauma en forma de pesadillas o recuerdos vívidos. Evitan situaciones o sentimientos que les recuerdan el evento, y se sienten los nervios de punta todo el tiempo.

Cuando regresó a Gina Peterson el año pasado después de su despliegue de seis meses en Irak, ya no era el “perrito pequeño gran” Haynes recordó.

Ella había sido asignado a una unidad del Ejército, y su trabajo consistía en la búsqueda de explosivos después de que soldados entraron en una casa. Las tropas utiliza a veces ruidosa, el cegamiento “flash-bang” granadas y tumbó las puertas, dijo Haynes, y Gina fue una vez en un convoy cuando otro vehículo fue alcanzado por una bomba improvisada.

De vuelta a casa de Peterson, Gina no quería saber nada con la gente.

“Se había apartado de la sociedad en su conjunto”, dijo Haynes.

Haynes, quien ha trabajado con más de 100 perros en 12 años como conductor y maestro de la perrera, dijo que ha visto otros perros nerviosos por un traumatismo, pero ninguno tan mal como Gina.

Haynes y otras personas que manipulan engatusado Gina en los paseos, de mandar a alguien por delante para repartir dulces para los transeúntes que darle. Ellos le superó su miedo de caminar por las puertas de estacionamiento por alguien que conocía al otro lado de obsequiarle con palmadas y el juego. Se la ayudó a más en los edificios con la misma técnica.

“Ella comenzó a aprender que no todo el mundo estaba tratando de conseguir”, dijo Haynes. “Ella comenzó a actuar más social de nuevo.”

En una tarde soleada la semana pasada, Gina atravesó su patio de formación, saltando sobre los obstáculos a la orden y hábilmente empujando una pelota con sus patas delanteras y el pecho. En una visita a una tienda en la base, que trotaba tranquilamente por los pasillos y se sentó en silencio cuando una mujer se inclinó a su mascota.

“Ella es un perro tan adorable”, dijo Miller, que describe cómo el 61-libras Gina se acuesta en su regazo. “Yo, literalmente, podría celebrar este perro como un bebé.”

Pero Haynes dijo que no se tiene cuidado para que su afecto interferir con un buen entrenamiento. El tratamiento de Gina como un ser humano – por ejemplo, dándole el pésame cuando ella está asustada – pueden dejar su pensamiento de que su controlador está contento cuando tiene miedo.

“Ella es hermosa y la amo, pero también hay que balancearlo con – tienes que hacer lo correcto”, dijo.

Gina ha reanudado algunas de sus funciones, la búsqueda de explosivos en los coches Peterson u otras instalaciones militares cercanas. Eventualmente, ella puede ser capaz de regresar a la clase de destino peligrosos que hizo en Irak, pero eso es al menos un año de distancia, dijo Haynes.

“No estamos planeando hacer en cualquier momento en un futuro próximo porque, obviamente, no queremos echar a perder todo lo que ya hemos fijado”, dijo.

Dodman, dijo Gina dudas pueden recuperarse totalmente.

“Es un hecho que los temores de una vez aprendido nunca son ignorantes”, dijo Dodman. “La mejor cosa que puedes hacer es aplicar el nuevo aprendizaje, que es lo que (los controladores de Gina son) haciendo”, dijo.

Haynes reconoció que es una preocupación, y aunque él espera que Gina se recupera el 100 por ciento no sabe si lo hará.

“Cada vez que alguien tiene mucho miedo de que cualquier cosa, entonces, evidentemente, será duro para que te lo arreglen”, dijo.

“Pero, quiero decir, que realmente no tienen muchas otras opciones”, dijo Haynes. “Realmente no se puede renunciar a ellos. Están a su pareja