Alexandria, Virginia – Este septiembre y octubre, los estadounidenses conmemorarán el noveno aniversario del 9 / 11 y el noveno año de guerra en Afganistán, respectivamente. Esta guerra ha convertido sin duda, la más larga de nuestra historia. Cuenta de la yihad hasta que la retórica del fin del mundo-de los islamistas, la guerra contra el terror, probablemente se quedará con nosotros de una forma u otra en el futuro previsible.

Mientras los costos de montaje en sangre y dinero, no imaginaron que la guerra corre de la manera en que pensamos acerca de los musulmanes y los países musulmanes. Después de todo, el peor ataque en suelo americano se fraguó en Afganistán, supuestamente planificado por un paquistaní, y llevado a cabo principalmente por los saudíes.

Es cierto que es tentador dejar los conflictos definir nuestra relación con los musulmanes. anuncios controversiales autobús sobre el Islam en varias ciudades de EE.UU. están obligando a una conversación incómoda sobre esta relación. Para aquellos de nosotros que han servido en Irak y Afganistán, se convierte en algo personal. A nadie le gusta recibir un disparo .  Tuve una experiencia differente en un país musulmán – que me gusta recordar, en contraste con los acontecimientos que dominan las noticias de hoy.

En el primer tramo de mi despliegue, nuestra Fuerza Aérea C-130 avión de carga despegó desde Dhaka, Bangladesh. El color del agua de mokaondulada debajo de nosotros, inundando barrios de tugurios y chabolas, calles y campos. Bangladesh sufría una inundación de proporciones históricas.

A diferencia de la mayoría de las inundaciones en los EE.UU., donde un río se desborda sus orillas y se extiende a lo largo de su curso hinchada, la inundación de Bangladesh no tenía canal del río identificable. Sólo una extensión plana, empapado – millas de ella. A medida que ascendíamos, el agua se extendía hasta el horizonte. Era como un mar interior, salpicado de árboles y techos de viviendas precarias. refugios agrupado en la lona pocos parches de tierra suficiente para mantenerse seco.

Se realizó sobre una docena de cadetes de la fuerza aérea de Bangladesh, era la primera vez que la mayoría de ellos había volado . Varios minutos después del despegue, un aceite de la bomba falló. En menos de 90 segundos, todo el petróleo de uno de nuestros cuatro motores y empañadas arrojó en el agua de la inundación. Nos apagó el motor, declaró una emergencia, se dio la vuelta y aterrizó de nuevo en Dhaka. Agua embarrada ha rodado en el perímetro del aeródromo.

Le pedí disculpas a los cadetes por su corto recorrido y quizás recorrido de rompe nervios.

No parecían desconcertados.

“No es un problema, señor!” Gritó uno de ellos, encerrados en la atención. No hemos podido obtener esos chicos para relajarse, pero incluso a través de protocolo militar extrema, que irradiaba buena voluntad. “Gracias por la experiencia, señor”.

Debido a la inundación, nuestra misión para demostrar las capacidades del C-130 Hércules se convirtió rápidamente en una operación de socorro en el mundo real.Trabajar con los civiles y personal militar de Bangladesh, se llevaron alimentos y suministros médicos a los lugares donde las crecidas habían cortado las carreteras. Los bengalíes terminó comprando reformado cuatro C-130 para ese fin.

No encontró un solo momento de hostilidad, no de cualquier persona en cualquier lugar que con devoción país musulmán. Fue en 1998.

Todavía tengo buenos recuerdos de los habitantes de Bangladesh, deliciosamente su sutil sentido del humor, y su arena y la creatividad frente a la adversidad.

Desgarradoramente pobres, sabían cómo sacar el máximo de lo que tenían.

-Señor, debemos guardar el combustible en este generador, si usted realmente no necesita electricidad ahora “, un soldado me dijo. En segundo lugar para el Islam, el credo rector de Bangladesh parece ser el sentido común.

Por supuesto, todo esto era antes de 9 / 11, pero muestra que los estadounidenses y los musulmanes del sur de Asia no son necesariamente enemigos naturales. Bangladesh tiene su islamistas radicales, pero el país nunca se ha convertido en una escuela importante, refugio y punto de tránsito para ellos como su primo histórico, Pakistán. El Islam no es el único problema.

Descuidado el mundo post-9/11, es demasiado fácil de conseguir descuido en nuestro pensamiento y ampliar nuestra ira sobre el terrorismo a los musulmanes en general.

Entiendo que la raíz de esta ira: Mi esposa trabaja en el Pentágono. En 2001, trabajé como un piloto de línea aérea – amigos de amigos estaban en los aviones secuestrados que se estrellaron contra el Pentágono y el World Trade Center. En mi primera misión en Afganistán, llevaba en el bolsillo de mi traje de vuelo un gráfico obsoleto de navegación que representan las Torres Gemelas.

Sí, todavía me enojo por el de 9 / 11. Me enojo sobre los continuos esfuerzos para atacar los EE.UU., como el intento de atentado de Times Square a principios de este año.

Me enojo mucho cuando oigo hablar de soldados mutilado por los artefactos explosivos improvisados. Me enojo cuando mi avión compartimento de carga contiene cuadros cubiertos con banderas.

Pero cuando siento que la ira de metástasis en los prejuicios, trato de recordar que la misión de Bangladesh, cuando los aliados eran musulmanes, y los únicos enemigos eran el hambre y las enfermedades transmitidas por el agua.

Thomas W. Young es un ingeniero de vuelo con el West Virginia Guardia Nacional Aérea, un veterano de las guerras en Irak y Afganistán, y el autor de “El mulá Storm”, una próxima novela ambientada en la Guerra de Afganistán.

Anuncios