Si el mero escenario se cumpliera, en 2036, una roca gigante de entre 210 y 330 metros de diámetro que viaja por el espacio, podría impactar en nuestro planeta y originar un cataclismo. Según las ultimas estimaciones de la orbita de este meteorito, existe una posibilidad entre 45,000 de que este ocurra pero ya se hacen planes para evitar la visita de este y otros asteroides y cometas. La misión Don Quijote, propuesta por la empresa española Deimos, realiza los tramites con la Agencia Espacial Europea para que las sondas de Hidalgo y Sancho sean las encargadas de lanzar un proyectil al Apophis y desviarlo.

Apophis es un asteroide cercano a la Tierra que provocó un breve periodo de preocupación en diciembre de 2004, debido a las observaciones iniciales indican una pequeña probabilidad (hasta un 2,7%) que sería la huelga de la Tierra en 2029. Observaciones adicionales proporcionan predicciones mejoradas que eliminó la posibilidad de un impacto en la Tierra o la Luna en 2029. Sin embargo, una posibilidad es que durante el encuentro cercano de 2029 con la Tierra, Apophis pasará a través de un ojo de la cerradura gravitacional, una región precisa en el espacio no más de unos 600 metros de diámetro, que creó un impacto en el futuro 13 de abril de 2036. Esta posibilidad mantuvo al asteroide en el nivel 1 en la escala de riesgo de impacto de Turín hasta agosto de 2006. Rompió el récord de más alto nivel en la escala de Torino, siendo, por sólo un corto tiempo, un nivel 4, antes de que se redujera.